Parar de beber melhora a memória

Parar de beber. Com o tempo, as pessoas com alcoolismo de fato sofrem perturbações significativas em suas funções mentais de nível superior.

Alcoolismo e memória

Primeiramente, mesmo uma única instância de intoxicação alcoólica produz déficits visíveis a curto prazo na função de memória.

Aliás, uma pessoa intoxicada pode experimentar “apagões”, períodos de amnésia quando a presença de quantidades de álcool começa a interferir com uma parte do cérebro responsável pela fabricação, armazenamento e recordação.

Principalmente, a exposição ao álcool interrompe a capacidade do hipocampo de transformar memórias de curto prazo relativamente instáveis ​​em memórias de longo prazo relativamente estáveis. Ademais, em uma pessoa que consome regularmente álcool em quantidades excessivas, o hipocampo pode começar a perder sua capacidade de desempenhar suas funções, mesmo na ausência de episódios de blecaute.

Quando novos eventos ocorrem, o cérebro de uma pessoa com alcoolismo carece de flexibilidade para registrar e reter com precisão as informações recebidas.

Efeitos da abstinência

Em segundo lugar, a abstinência ao álcool é um objetivo comum de tratamento de programas criados para ajudar na recuperação de alcoólatras. No estudo publicado na JAMA Psychiatry, pesquisadores do Instituto Max Planck e cinco outras instituições alemãs usaram exames cerebrais para determinar o efeito que o estabelecimento da abstinência tem no hipocampo de uma pessoa em tratamento para alcoolismo.

Essas varreduras forneceram informações detalhadas sobre o tamanho e o nível da função dentro do hipocampo. Um total de 42 pessoas afetadas pelo alcoolismo participaram do projeto. Ademais, os pesquisadores examinaram o cérebro desses indivíduos em duas ocasiões.

As primeiras varreduras ocorreram logo após cada pessoa ter passado por abstinência de álcool nos primeiros estágios do tratamento; as segundas verificações ocorreram mais duas semanas no processo de recuperação. Para fins de comparação, os pesquisadores também examinaram o cérebro de 32 pessoas não afetadas pelo alcoolismo.

Após concluir o trabalho, os pesquisadores concluíram que, no momento das primeiras varreduras, os participantes do estudo com alcoolismo tinham claramente alterações prejudiciais no hipocampo não encontradas nos participantes não afetados pela condição.

Por fim, os piores casos de perturbação do hipocampo foram encontrados em indivíduos que consumiram quantidades excessivas de álcool por longos períodos de tempo e em indivíduos que experimentaram sintomas de abstinência particularmente graves depois de parar de beber.

Pesquisa

Criticamente, os pesquisadores também concluíram que, após duas semanas de parar de beber, os participantes com alcoolismo experimentaram uma recuperação substancial de suas funções no hipocampo.

Os maiores ganhos de função apareceram nas pessoas que passaram por formas graves de abstinência alcoólica. Em resumo, pesquisadores anteriores usaram testes em animais para estabelecer teoricamente o fato de que pessoas com alcoolismo podem experimentar melhorias importantes em sua função de memória se parar de usar álcool.

Ademais, os autores do presente estudo acreditam que suas descobertas apoiam este trabalho anterior e ajudam a explicar as melhorias na função mental geral encontradas na recuperação de alcoólatras que conseguem parar de beber a longo prazo.

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